Un lector, entusiasmado con las placas solares que acaba de instalar en su casa para el agua caliente sanitaria, me pregunta en su comentario dejado en mi artículo si puede conectar directamente una lavadora a la red del agua caliente para ahorrarse el calentarla en la lavadora, economizando electricidad. Si me acompañáis, vamos a ir viendo lo que puede suceder. Para comenzar, veamos el comentario del lector:

Unknown6 de marzo de 2014, 15:15 

Muy buen blog por lo extenso y lo claro sobre este tema que ¡Quién lo iba a decir! es tan complicado. Mi caso es sencillo pero no encuentro una respuesta a mi nivel (bajo cero) por lo que le agradecería mucho que me lo aclarara si es tan amable. Verá:

Recientemente he puesto placas solares para calentar el agua (sistema de doble depósito) y estoy como niño el día de reyes. Somos dos personas y vivimos en la punta sur de España, así que me sobra agua caliente.
Pues bien, la lavadora que tengo está apunto de fallecer debido a su avanzada edad (dos personas más que adultas lavan poco) y quiero sustituirla pero claro, quiero aprovechar el agua caliente “gratuita” (y amortizar la instalación).

He estado mirando por internet hasta terminar mareado, que si bitérmica sí, que si bitérmica no, la verdad no me aclaro pero mi pregunta concreta es la siguiente:

¿Es posible conectar SIN MÁS la lavadora que compre (la más simple, barata y sencilla que encuentre) a la toma del agua caliente mediante una “T” y listo?

Porque en caso afirmativo para mi sería perfecto, elijo la forma de lavado “agua fría” y que la máquina se apañe con el agua caliente que le suministre la placa. El sistema de la placa tiene un corte de seguridad del 2º depósito a 60º máximo y en invierno en casi ningún caso baja de los 40/45º (por supuesto tiene un sistema de apoyo, que tengo en manual, que se usa poquísimo y durante muy poco tiempo).

Por supuesto los primeros litros el agua sale fría hasta que se calienta la tubería ¿Un par de litros? y mi esposa suele poner la lavadora a 30º o 40º.
Si me puede aclarar esta duda (como para torpes ;D) le estaría sumamente agradecido.

Si ya contestó a esta cuestión le ruego me perdone no lo he visto y le agradecería entonces que me orientara sobre donde está la respuesta.”

Comenzaré diciendo que no se puede conectar cualquier lavadora (o lavavajillas) a un circuito de agua caliente y decir lo del lector: “…sería perfecto, elijo la forma de lavado “agua fría” y que la máquina se apañe con el agua caliente que le suministre la placa…”. Veamos: la lavadora calienta el agua en el lavado, y conectándola al agua caliente, sin más, lo que sucederá es que todas las entradas de agua, del prelavado, lavado y los tres aclarados, tomarán el agua caliente, unos 50 litros para todo el ciclo de lavado, cosa que no parece lógica y además es innecesaria.
En segundo lugar, con una lavadora normal , si le metes agua caliente (a 60 ºC en un programad de ropa delicada o lana, harás un destrozo multiplicado por 5, que son las cinco veces que entrará agua a 60 ºC, dejando las prendas normales, de lana, por ejemplo, al tamaño para un bebé.
Siendo así hemos de comprar una lavadora realmente Bitérmica, que esté conectada a los dos suministros de agua, la fría y la caliente. De esa manera, tomará agua fría en el prelavado y los tres aclarados y solo tomará caliente en el ciclo de lavado. Queda pues bien claro que no vale conectar cualquier lavadora al circuito de agua caliente, sin más.
Veamos ahora el ahorro que supone una lavadora de doble entrada de agua, usando para el lavado la caliente del circuito de placas solares. El consumo de electricidad para calentar el agua es de CERO. Por lo tanto, el ahorro será lo que se consume al calentar el agua de una lavadora normal. Para ello recurro al cálculo que hice en mi artículo donde decía que el agua entraba a 15 ºC y para calentarla, por ejemplo, los 10 litros del ciclo de lavado a 40 ºC,

“…Elevar 10 litros de agua 25 ºC supone una aportación de calor de 10 l. X 25 ºC = 250 Kcalorías. Como resulta que un KWh de energía eléctrica proporciona un calor de 860 Kcal, necesitamos 250 Kcal / 860 = 0,29 KWh para calentar el agua del lavado. Si cada KWh nos cuesta más o menos 0,16 ….euros, nos habremos ahorrado en cada lavado en la “extraordinaria” lavadora … la friolera de 0,29 KWh x 0,16 euros por KWh = 0,04 euros. En eso consiste, amigos, el extraordinario ahorro… que, repito, se produciría en un solo programa de los que se pueden usar en la lavadora. Si al final de un año calculamos 200 lavados y la mitad se han efectuado en este programa, el … ahorro asciende a la astronómica cifra de 4 euros anuales…”

ltaCreo que el entusiasmo del lector que plantea esta consulta se habrá venido abajo con este cálculo sobre el pírrico ahorro de 4 € anuales. Si además, como parece ser en este caso, habría que instalar una tubería con un grifo desde la toma del ACS del sistema de su casa hasta la lavadora, lo que tiene un coste de fontanería que voy a poner de 75 € entre mano de obra y materiales, y que la lavadora bitérmica puede costarle otros 75 € más que la lavadora normal, tendríamos un mayor coste total de 150 €, que amortizándolos a razón de 4 € anuales, e “invento” se amortizaría en 150 / 4 = 37 años. Eso sí, después de 37 años, calentar el agua en la lavadora le costaría CERO euros. Buen negocio….