JUAN, uno de mis lectores, pregunta qué calefacción resulta más económica: la estufa de butano o la bomba de calor. La respuesta rápida es: la instalación es más cara en el caso de la bomba de calor, y el gasto de butano, aunque no lo parezca, es más caro que la electricidad que consume una bomba de calor.
Esta respuesta, aparentemente contradictoria, requiere una explicación detallada para entenderla. Y a eso voy.
 
Como en otros casos, al leer el comentario de JUAN empecé a contestarlo, en la columna de “Comentarios”. Pero a las pocas líneas vi claro que esta pregunta posiblemente se la hagan muchos de mis lectores, por lo que sobre la marcha decidí dejar el comentario y pasar a escribir un nuevo artículo, con lo que otros lectores pueden ver sus dudas resueltas formándose una idea clara de los costes comparativos y del aparente contrasentido que he empezado por exponer. 
Primero, permitidme que copie literalmente el texto del comentario que me ha dejado JUAN:
“Hola Antonio, quería felicitarte por tu blog, que me parece de una gran utilidad para ahorrar y, además, aprender cosas nuevas, que nunca está de más.
 

Siento si con mi comentario repito preguntas anteriores o si consideras que con tus artículos ya has respondido a mi pregunta. Pero hay cosas que no me han quedado claras. 
 
Resulta que tenía pensado comprar una estufa de butano de las de toda la vida porque es la que me parecía más económica. Sin embargo, topé con tu blog y vi que hablabas muy bien de las bombas de calor. Me he mudado hace poco en un piso que no tiene calefacción instalada pero sí una bomba de calor/aire acondicionado. Pensaba que con estos aparatos de consumía mucha electricidad y era mejor comprar una estufa de butano, pero ahora pienso que quizás con la bomba ya me vale. 
 
Mi duda es la siguiente: si cuando hablas de la ventaja de las bombas de calor es en relación a un mejor rendimiento del consumo que hacen, pero que, aun rindiendo más que una estufa de butano, sea más caro por ser electricidad. Porque, en mi ignorancia, pienso que por 15 euros de una bombona de butano, me cunde mucho más tiempo la estufa (dura más), que, por el contrario, 15 euros en electricidad usando la bomba. 
¿estoy equivocado? 
 
muchas gracias y perdón si me he extendido en exceso. 
Juan “
Debemos tratar los costes de la calefacción teniendo en cuenta los siguientes puntos:
  1. Coste de la instalación 
  2. Coste del consumo 
  3. Complementos 
Vamos a los costes de la instalación. La estufa de butano NO REQUIERE INSTALACIÓN. Los costes de puesta en marcha del sistema son: Una estufa de butano, de unos 100 euros, y dos bombonas, vamos a poner otros 50 euros. El coste inicial son 150 euros. En el caso de la bomba de calor (o aire acondicionado con bomba de calor) requiere de una instalación importante: depende del número de habitaciones, donde hay que colocar splits (parte interior del aparato) o bien conductos (Fan coils) y luego la unidad exterior. La instalación del aparato exterior más los interiores, mas los conductos, tuberías, etc, es importante. Son trabajos que debe hacer un buen profesional y puede costar desde 1.000 euros (el más sencillo) y de ahí en adelante, según dificultades de la instalación, número de aparatos interiores, etc.
Consumos de funcionamiento. Vamos a suponer que la estufa tiene normalmente una potencia calorífica equivalente a 4 KW de potencia, y sirve para toda la casa. En el caso del aire acondicionado con bomba de calor, o la bomba de calor propiamente dicha, el COP o coeficiente de eficiencia, si el aparato tiene pocos años, puede llegar a ser de 4. Eso quiere decir que por cada KWh consumido, genera el equivalente en calor a 4 veces más, o sea, 4 KWh. Eso significa que pagando un KWh te proporciona en calor el equivalente a 4 KWh, igual que la estufa de butano.
Vemos que el calor aportado por uno y otro aparato sería de 4 KWh. Sus costes serían: En la estufa de butano se consumen 300 gramos de gas por hora de funcionamiento. Lo que da un calor equivalente a 4 KWh. Si la bombona tiene 12,5 kg, de gas butano, y cuesta 15 euros, durará 42 horas de funcionamiento. El coste por hora de gas butano será de 15 € / 42 horas = 0,35 € , consiguiéndose por la estufa, en esa hora, el equivalente a 4 KWh. Así pues el coste de un KWh en el caso del butano será de 0,35/4= 0,0875 €, o sea, menos de la mitad que el coste de 1 KWh de electricidad, que cuesta actualmente 0,18 €. 
Pero eso sería así en el caso de comparar la estufa de butano con una calefacción eléctrica tipo emisores térmicos, convectores, radiadores etc,. Pero aquí estamos comparando la estufa de butano con la bomba de calor. Y hemos dicho que por cada KWh pagado por consumo de la bomba, 0,18 €, nos da 4 KWh en calor, o sea que realmente el coste por cada KWh producido es de 0,18/4 = 0,045.€, 
Resumiendo costes de consumo:
La estufa de butano consume la mitad de la calefacción eléctrica por emisores térmicos, estufas eléctricas, etc. 
El consumo de la calefacción por bomba de calor cuesta la mitad que la estufa de butano. Y la cuarta parte de la calefacción eléctrica normal (emisores térmicos, estufas, radiadores, etc.). 
Una gran ventaja añadida en la instalación de la bomba de calor (o aire acondicionado con bomba de calor) es que en invierno te calienta al coste energético más barato y además , en verano actúa como refrigeración. Eso, al coste normal en estos casos, no con la “rebaja” de la bomba de calor calentando.

Así pues, la estufa de butano es más barata de coste inicial, pero algo más cara de consumo.

En el caso de nuestro amigo JUAN, está claro que, al no tener qe hacer inversión inicial, pues ya tiene instalado el aire acondicionado con bomba de calor, que no le ha costado nada, para igual calor aportado, su coste de consumo es la mitad que con erstufa de butano.

Solo falta, JUAN, recomendarte que no te emocoiones creyendo que es poco coste y tengas todo el día el sistema conectado. Se prudente y usa la calefacción justa que necesites. No tires el dinero.