Interesantes preguntas de un lector, JOSÉ LUIS, que me dice tener conectada una lavadora bitérmica LG a la toma de agua caliente y un lavavajillas NO BITÉRMICO, pero que lo tiene conectado a la toma de agua caliente que viene del calentador a gas. Y pregunta si ambos aparatos llevan “una sonda” para detectar la temperatura del agua que entra y si no fuera suficiente, si el aparato seguirá calentando hasta la temperatura adecuada. Como ambas preguntas pueden ser de interés no solo para JOSÉ LUIS, sino también para otros lectores, he preparado este artículo para aclararlo. 

Te diré en primer lugar que con los consumos de agua actuales de ambos aparatos, y muy especialmente el lavavajillas, al que le entran en total, en cuatro entradas, solo  10 litros de agua, repartidos entre prelavado, lavado y dos aclarados. Resulta que de promedio entran dos litros y medio de agua por fase del programa. Esos 2,5 litros los está metiendo del agua caliente de la caldera a gas, que cuesta un 42 % menos que calentarla con electricidad. 
Veamos cuánto cuesta calentar 2,5 litros por la resistencia del lavavajillas. Partiremos de 15 ºC de temperatura del agua y la vamos a elevar a 60 ºC. Hay que subir 45 ºC. Para subir un grado la temperatura de un litro de agua se necesitan 1.000 calorías, o sea, 1 Kilocaloría (Kcal.). Como tenernos 2,5 litros, consumiremos 2,5 Kcal. Por subir 1 grado el agua del 1 ciclo, por ejemplo, de LAVADO. Como son 45 ºC los que hay que elevar, necesitaremos las 2,5 Kcal. De la entrada de agua multiplicadas por los 45 grados, y nos dan 2,5 kcal. X 45 ºC = 112,5 Kcal.
Como cada KWh consumido nos da 860 Kcal., para calentar esa fase del lavado necesitaremos 112,5 Kcal. / 860 = 0,13 KWh. Como cada KWh de electricidad cuesta 0,19 €, ese ciclo de lavado de 2,5 litros costaría calentarlo de 15 a 60 ºC los 0,13 KWh x 0,19 € = 0,02 €. Como las entrada de agua caliente en el lavavajillas son 2 (lavado y aclarado caliente) el coste total de calentar las dos entradas será de 0,02 x 2 = 0,04 € por cada ciclo completo de lavado. Si el lavavajillas se pone cada día una vez, al mes nos costará el calentamiento del agua 0,04 € x 30 días = 1,23 € 
Veamos ahora lo que sucede si hacemos entrar agua caliente directamente al lavavajillas. entrará en todas los ciclos si conectamos el aparato, como hace JOSÉ LUIS, todo en la toma de agua caliente, o sea prelavado, lavado, aclarado frío y aclarado caliente. O sea 4 veces x 2,5 litros cada vez, son los 10 litros de agua totales que usan hoy los lavavajillas para hacer un lavado completo. Vamos a imaginar que el agua le llegara caliente a 60’ ºC procedente del calentador a gas. Por lo tanto, no debería funcionar la resistencia del lavavajillas para seguir calentando como sería el cado de que llegara a menos temperatura. Se producirán esas cuatro entradas de agua caliente con un total de 10 litros.
El coste para producir un calor equivalente a 1 KWh en calor, es como ya he dicho, de 0,19 €. Si se obtiene el mismo calor a través de calentamiento por caldera de gas, el coste es de 0,11 € el KWh equivalente. O sea un 42 % más económico el gas que la electricidad. Apliquemos este coste a los 10 litros de AGUA CALIENTE de nuestro amigo JOSÉ LUIS. Para calentar 1 litro de agua los 45 ºC de diferencia desde la temperatura de entrada, 15 ºC, hasta los 40 ºC, Habíamos calculado que 2,5 litros del lavado más los 2,5 litros del aclarado caliente (total 5 litros) gastaban 0,04 KWh equivalentes de calor. Como la cantidad ahora es del doble, 10 litros, el coste de calentar por gas será 0,26 KWh x 0,11 = 0,0286 €, redondeando, 0,03 €. O sea que nos ahorramos 0,01 € por lavado, y al mes, 0,3 €. (30 céntimos de euro de ahorro al mes) 
Pero tampoco es así, pues como sabemos, si el lavavajillas está conectado al grifo del agua caliente, cuando se abra la entrada, lo primero que entrará en el lavavajillas es el total del agua sin calentar (fría) que hay en ese momento en la tubería, y luego seguirla entrando a baja temperatura, pues la caldera, desde el momento que a se abre el grifo del agua caliente hasta que empieza a fluir caliente a 60 ºC, pueden pasar muchos segundos, durante los que el agua que irá entrando no estará a esos 60 ºC del cálculo, sino que estará más fría.
¿Qué sucede entonces si el agua no llega a la temperatura de 60 ºC? Pues que el termostato del lavavajillas, como se tiene previsto que en el lavado y el aclarado caliente hasta que se alcance una temperatura de esos 60 ºC, al detectar una temperatura más baja de la programada para ese ciclo, se pondrá en marcha la resistencia o calefactor, que seguirá calentando, esta vez con electricidad, hasta que detecte los 60 º C, que será el momento de desconectar la resistencia.
Queda contestada la duda de JOSÉ LUIS: si el agua caliente procedente del calentador a gas no llega a la temperatura precisa en el ciclo del lavavajillas (hemos supuesto 60 ºC en el ejemplo) el calefactor del aparato seguirá calentándola hasta llegar a la temperatura programada. 
Veamos ahora el mismo caso pero en la lavadora. En este aparato actualmente se necesitan unos 10 litros de agua solo para el ciclo de lavado (total en todos los ciclos unos 45 litros). También es cierto que la temperatura de lavado, con los modernos detergentes y la alta eficiencia de la configuración de los tambores, de sus agujeros y de los arrastradores, permiten hacer un buen lavado a 40 ºC en la mayoría de los casos. Debemos pues elevar 10 litros de agua desde unos 15 ºC de entrada hasta 40 ºC. Total a subir: 25 ºC. Necesitaríamos para 10 litros x 25 Kcal = 250 Kcal. Como cada KWh produce 860 Kcal., necesitaremos 250 / 860 = 0,3 KWh. Su coste es de 0,19 x 0,3 = 0,05 € cada lavado. Hemos dicho antes que calentar por gas era un 42 % más económico que por electricidad, por lo que el ahorro sería en ese caso de 0,3 € menos el 42 %, o sea, 0,17 € de ahorro por cada lavado. 
Eso sería en el supuesto caso que no hubiera agua fría en la tubería del agua caliente, que no sería así, sino que entrará una cantidad de agua fría hasta que llegue a la lavadora la calentada a 40 ºC por la caldera. Pero en el mejor de los casos el ahorro por lavado seria de 0,17 €, y si lavamos cada dos días, al mes tendremos un ahorro máximo de 0,17 x 15 días = 2,55 €, y al año, 30 €. ¿Cuántos años se necesitarían para amortizar el coste de las tuberías de agua caliente, grifo, etc, además del mayor coste de aparato “bitérmico”?. NO VALE LA PENA.