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¿Es aconsejable el frigorífico NO FROST (frío seo) en lugares húmedos? ¿Interesa cambiar el compresor en un frigorífico de hace 15 años?

 
JAIME, lector y “bloguero” me ha dejado un comentario en mi artículo  donde me pregunta si en su caso, viviendo en Badajoz, con un clima cálido y seco, es interesante comprar un frigorífico No Frost en lugar de Cíclico. También pregunta si es interesante reparar un frigorífico de dos compresores (dos circuitos) en el que se ha estropeado el compresor del congelador. Pregunta también si es posible limpiar fácilmente el mueble de acero inoxidable y dice que tiene problemas en la “V” de evacuación del agua. A todo esto le voy a contestar a JAIME en este artículo.
Veamos primero el comentario de JAIME, que reproduzco a continuación, así como un segundo aclaratorio.

Jaime J. Fenollera14 de mayo de 2014, 10:28

Estimado Antonio:
Desde mi no muy dilatada experiencia como blogger, solo puedo descubrirme con admiración por su trabajo. Imagino las horas que le puede dedicar y además lo hace con calidad, rigor y amabilidad: todo un ejemplo y muy de agradecer.

Tras esta introducción que me parecía obligada, intentaré ser lo más breve posible. Me veo en la tesitura de tener que cambiar de frigorífico y tras leer su blog y los comentarios posteriores tengo casi todas las dudas resueltas.
Pero un comentario sobre el clima de Almería y la información suministrada por un vendedor me dejan preocupado: parece que el no frost es adecuado para climas cálidos y húmedos ¿y en cálidos y secos? El vendedor me asegura que en Badajoz no me dará buen rendimiento. Valoro mucho su opinión y añado que mi casa es húmeda en invierno.

Una duda más ¿merece la pena el intento de reparar un zanussi cíclico de dos compresores? Se me ha estropeado el congelador, pero el conservador sigue funcionando.

Y por último, una duda estética: ¿realmente es difícil de limpiar el acabado en acero?
Muchas gracias y un cordial saludo.
Jaime”

 Y el segundo comentario aclaratorio:

Jaime J. Fenollera14 de mayo de 2014, 10:32
Un error del texto: «añado que mi casa es húmeda y en invierno.», sobra la «y»: debe decir «húmeda en invierno».

Y un dato, el Zanussi estropeado tiene 15 años aproximadamente y también tiene problemas de evacuación de agua en la V.Un saludo.”

Comenzaré agradeciendo las amables palabras de JAIME sobre mi trabajo en el blog. En efecto, le dedico un promedio de tiempo diario entre cuatro y cinco horas.
También he de decirle que la curiosidad me ha llevado a su blog y la primera sorpresa ha sido encontrarme con un artículo sobre las COLLEJAS, una verdura que en mi niñez mi madre utilizaba para hacer tortillas. Nunca después habí a oído ni leído la palabra collejas”. Gracias pues, amigo JAIME, por traerme esos hermosos recuerdos de mi niñez. También he leído algunos artículos sobre tus excursiones por el campo y tanto la excelente prosa y amplios conocimientos como las soberbias fotografías que acompañan a tuis artículos me han sorprendido muy gratamente. Te felicito y te digo que he apuntado tu enlace para seguir leyéndote en profundidad en momentos de calma. Recomiendo a mis lectores se den una vuelta por su excelente blog, en este enlace 
Después de estas introducciones vamos a las preguntas de JAIME. La primera es “parece que el no frost es adecuado para climas cálidos y húmedos ¿y en cálidos y secos? El vendedor me asegura que en Badajoz no me dará buen rendimiento.”.
Lamento tener que decir que el vendedor o no sabe lo que dice o lo sabe demasiado bien. Me explico: quiero decir que o bien ignora por completo lo que afirma o bien está interesado en venderte un aparato cíclico porque o no tiene en existencia No Frost o no le interesa vendértelo. Pero no es mi costumbre dar una opinión sin argumentarla, por lo que me voy a explicar para que podáis entender el por qué de mi afirmación.”Lo decía en mi artículo 

“La gran diferencia entre los dos tipos de frigoríficos es la manera de eliminar el hielo que se forma en los procesos de enfriamiento, y que procede de la humedad del aire.

En el caso del Cíclico o Tradicional europeo, se elimina automáticamente el hielo del compartimento de Refrigeración, pero no así el del compartimento Congelador, que hay que eliminarlo de vez en cuando, mediante un proceso manual de descongelación., desconectando el funcionamiento del compresor para que se vaya descongelando el hielo acumulado en paredes y suelo del congelador.»

En cambio en el sistema No Frost, el evaporador está solo en el congelador, donde al enfriarse el aire, cede su humedad que se convierte en hielo. Un ventilador hace circular el aire seco, ya sin humedad, por todo el aparato incluida la zona de conservación. El hielo que se va formando en el congelador se va eliminando periódica y automáticamente mediante un programador que desconecta el compresor y pone en marcha una resistencia eléctrica que al calentar, derrite el hielo convirtiéndose en agua que sale al exterior por el orificio al efecto. Por esta razón, el descarche es automático y forzado. A diferencia del cíclico.
Vistas las diferencias entre ambos sistemas, está claro que cuanto más humedad haya en el ambiente más indicado está el sistema No Frost, ya que no hay que preocuparse en descongelar manualmente el aparato, por la mayor acumulación de hielo.
Vayamos ahora al caso práctico: en todos los casos, sea en el Mediterráneo o en zonas secas, como el centro de España, hay humedad en el aire ambiente, en mayor o en menor cantidad, y tanto en invierno como en verano. Recordemos lo que decimos respecto a los aparatos de aire acondicionado, que pueden reducir la humedad relativa del aire dejándola entre el 40 y el 60 %, qiue es la zona de confort. También sucede en invierno si tenemos calefacción por radiadores eléctricos, que reducen la humedad ambiental.
Así pues, en nuestras cocinas siempre hay humedad en el ambiente, en mayor o menor grado, siendo lo ideal, como he dicho, que esté entre el 40 y el 60 %. Esa humedad entra en el frigorífico al abrir la puerta, y se convierte en hielo, que se elimina según he explicado de forma cíclica ó mediante el sistema no frost.
El sistema no frost es más cómodo pues no hay que preocuparse de descongelar. Pero al estar ambas zonas del combi, conservador y congelador sin ninguna humedad, los alimentos deben envolverse para protegerlos de ese frío seco, si no queremos que “se sequen” al evaporarse su humedad en el ambiente muy seco. Esa servidumbre de envolverlos bien o de meterlos en envases de plástico herméticos es imprescindible si queremos mantener el agua que llevan los alimentos.
Después de saber que humedad en el ambiente SIEMPRE hay, en mayor o menor grado, y en todas partes, volvamos a las manifestaciones del vendedor de Badajoz: Como dije al principio, o no sabe lo que dice o lo sabe “demasiado” (le interesa vender el aparato cíclico). JAIME dice: “El vendedor me asegura que en Badajoz no me dará buen rendimiento”. Creo haber demostrado que esa afirmación es cuando menos de una ignorancia supina sobre el tema por parte del vendedor. Ambos tipos de frigoríficos se diferencian por su sistema de eliminación de la humedad. Pero no hay uno más eficiente que otro. Simplemente son distintos. La elección es personal, según gustos. Lo ideal sería disponer de dos aparatos: un frigorífico cíclico para el conservador y otro no frost para el congelador. Con ello tendríamos ventajas en ambos aparatos sin ningún inconveniente. Yo lo tengo así en mi casa: un cíclico encastrado en la cocina y un combi no frost en un anexo.
Por eso existe en el mercado los dos aparatos, todo congelador y todo conservador,  de la misma dimensión y altura para adaptarlos juntos en la cocina, si hay espacio, claro. También antiguamente, cuando los combis eran de dos motores, podían tener también dos circuitos, por lo que podía hacerse la aplicación de los dos sistemas. Pero ya no se fabrican combis de dos motores salvo alguna excepción, por lo que con un solo motor no puede tenerse ambos sistemas.
Respecto a la pregunta de JAIME sobre si es interesante reparar el combi de 15 años de antigüedad, opino que no. El rendimiento de ese aparato, de dos motores nada tiene que ver con el rendimiento actual de los combis. La diferencia no solo está en la carestía de dos circuitos y dos compresores, sino también en el consumo. Hace 15 años ese aparato debía tener una clasificación energética “D” o “E”. Hoy un combi puede tener clasificación energética A+++, lo que supone un ahorro energético del 75 % sobre aquel. Consumir solo la cuarta parte del antiguo es un buen ahorro de electricidad y dinero. Y no solo eso: el cambiar el compresor, si es este elemento el averiado, puede valer entre 150 y 200 €, y si es un problema del circuito interno, es irreparable.
Respecto a la pregunta “estética” te diré que actualmente es bien fácil limpiar un aparato de acero inoxidable, desde que se empleó acero “anti-huellas”, que es lo normal hoy en día. Yo tengo así el combi y es facilísimo de limpiar.
En cuanto a los problemas de evacuación del agua por la “V”, es bien fácil de solucionar. El agua recogida en la descongelación, baja por la pared del fondo del frigorífico recogiéndose en la V donde hay un agujero con un tubito que la envía el exterior del aparato, depositándola en una cazoleta sobre el compresor. Allí el agua se evapora al funcionar el compresor, pues se calienta favoreciendo la evaporación. Ese tubo se obstruye por restos de alimentos que rozaron la pared y allí se quedaron, y al descongelarse las gotitas se  van con el agua y pueden instruir el agujero. Puede solucionarse con un simple palito introduciéndolo por el agujero, para desatascarlo, o bien soplando fuertemente por el extremo de ese tubito, en la zona del compresor.
Espero haber aclarado tus dudas, JAIME. Lo que no debes dudar es en seguir deleitando a los lectores con tu blog. Ánimo y felicidades por él.
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¿Es normal que las paredes de un frigorífico o combi se calienten? Pregunta un lector…

 

Un lector, que no da su nombre, ha dejado este comentario en mi artículo . Dice así “¿Es normal que las paredes de un combi Samsung se calienten?». La respuesta es que sí. Es normal que se caliente el rectángulo frontal del mueble del congelador (no del conservador). Pero veamos cómo y por qué se produce ese calentamiento (en la imagen derecha, parte inferior), 

 
Como decía, no son las paredes del mueble lo que se calienta, sino la parte frontal del espacio del congelador, allí donde la junta de goma de la puerta del congelador cierra sobre el mueble. Pero el calor, si bien se nota abriendo la puerta y poniendo la mano donde ajusta la junta de goma citada, también se nota en los costados delanteros del mueble del congelador, pero solo en la parte lateral delantera.
El mismo fenómeno pasa en un frigorífico normal, en la parte del congelador. Veamos cual es la causa.
En Fisica se estudia la ley de Charles, que dice que si se aumenta la temperatura de un gas, el volumen del gas también aumenta, y si se enfría el gas, el volumen disminuye. Apliquemos esta segunda parte de la ley citada a un congelador de frigorífico o de un combi. Al abrir la puerta , el aire frío del interior “cae” hacia fuera del aparato, al suelo, pues al estar más frío que el del exterior, que envuelve al aparato, pesa más, por eso “cae”, siendo reemplazado por una parte de aire exterior, caliente, que entra en el congelador..Al cerrar la puerta, ese aire caliente que ha entrado en el interior del congelador se enfría rápidamente por lo que se contrae disminuyendo su volumen. Pero como los laterales y la parte trasera del aparato son rígidos, la única forma de contraerse el aire para disminuir su volumen, es “tirar” de la perta hacia dentro, con lo que si volvemos a intentar abrirla enseguida, es imposible. Está succionada por esa depresión del aire interior al enfriarse. Hay que esperar varios segundos para que se pueda volver a abrir la puerta.
Este fenómeno físico de la succión de la puerta puede solucionarse calentando la parte de contacto de la goma de la puerta del congelador contra esa parte frontal rectangular del mueble, y de hecho se empezó a hacer colocando una resistencia eléctrica alrededor de la puerta del congelador, en el interior del mueble, para calentar el marco del congelador.
Como la solución de poner la resistencia eléctrica era costosa por el consumo eléctrico de la resistencia, se solucionó haciendo pasar por ese rectángulo del mueble, donde ajusta la puerta del congelador, la tubería del gas a presión y caliente que viene del compresor y que va destinado a llegar al evaporador, donde se expandirá bruscamente produciendo frío, que es lo que buscamos.
Como decía, si hacemos pasar por esa parte frontal, en su interior, esa tubería de gas caliente, conseguiremos el mismo efecto calorífico que una resistencia eléctrica, pero no consumirla, ya’ que ha sido comprimido el gas en el compresor para enviarlo así al evaporador.
Con este artilugio, sin consumir más electricidad, conseguimos mantener caliente el frontal del aparato en la parte donde cierra la junta de la puerta. Eso nos permite que al cerrar la puerta del congelador, pueda volver a abrirse de inmediato y sin ninguna dificultad.
La pregunta del lector anónimo se refería al combi Samsung. Ahora ya sabéis que no solo sucede en ese aparato sino en todos los modelos y marcas existentes, por esa razón: que podamos abrir la puerta del congelador sin necesidad de forzarla por efecto de la succión que se produce cuando se pretende abrir enseguida después de una anterior apertura reciente.
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Cómo eliminar el hielo de las paredes del congelador (II)

En mi artículo anterior explicaba la necesidad de eliminar las capas de hielo que se forman en el congelador de los frigoríficos CICLICOS, no en los del tipo NO FROST. Pero dejé la segunda parte, que os explico hoy, sobre la necesidad de eliminar correctamente el hielo si no queremos estropear irremisiblemente el frigorífico.

En primer lugar es conveniente gastar todos los alimentos congelados que tengamos, y no comprar nada más hasta llevar a cabo la eliminación del hielo del frigorífico (combi) o congelador. Desenchufar la clavija de enchufe de la base de enchufe. He dicho desenchufar, sacar la clavija de la base para más seguridad. No solo desconectar el aparato,
  • Conectar un secador de pelo a la base de enchufe e ir calentando las placas de hielo para que se vayan desprendiendo de las paredes y base del congelador, posicionado el secador de manera que no le pueda entrar hielo o agua.
  • Ayudarse con la mano o una espátula de MADERA o PLASTICO, nunca metálica, pues podría perforar el circuito de aluminio del evaporador, que lleva el gas refrigerante que enfría el congelador. Un pinchazo obligaría a sustituir el frigorífico, sin posibilidad de reparación a un coste asumible. 
  • Los trozos de hielo que se van desprendiendo los ponéis en un recipiente y vais secando con un paño las zonas limpias hasta que haya desaparecido todo el hielo y la superficie del congelador esté limpia y seca. 
Fácil ¿No? Solo debéis seguir los pasos que os he indicado. Tened cuidado en no estropear el aparato haciendo “inventos”. 
Voy a añadir algo que en mi anterior artículo me olvidé de comentaros, y que me pasó a mí hace unas semanas. Un buen día, al abrir el conservador del combi NO FROST de mi casa, me di cuenta de que en el techo había gotas de agua. Me extrañó porque siendo NO FROST, en el conservador del frigorífico se produce frío seco por lo que era muy extraño ver las gotas de agua en el techo. Eso era señal de una entrada extra de aire. Miré la puerta por arriba y parecía ajustar bien la goma. También ajustaba bien por los lados. Perro sin embargo, la junta en la parte inferior de la puerta, estaba colgando. Se había desprendido de su encaje, y por allí entraba todo el aire que quería y contínuamente. De ahí las gotas, pues el aparato no tenía tiempo suficiente de eliminar el vapor de agua al entrar aire nuevo (con humedad) constantemente. Encajé a presión la junta de la puerta en su alojamiento y ya solucionado, a funcionar sin problemas. 
Os digo esto porque en los casos de gotas de agua en NO FROST (en el conservador) o hielo en el congelador, además de las excesivas aperturas de la puerta hay que comprobar con cuidado que las gomas de las puertas cierren herméticamente. 
Para terminar este tema de los congeladores os diré que me ha llevado a recordar que no he tratado nunca ningún tema de congelación de los alimentos, asunto harto importante y cada día más. Por ello voy a preparar una serie de artículos sobre el tema que os podrán ser de utilidad y de paso aclararé algunas «leyendas urbanas» sobre este asunto. 
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¿Por qué no funcionan los frigoríficos cuando la temperatura ambiente es muy baja?

 
Un (o una) amable visitante de mi artículo sobre frigoríficos me dejó ayer un comentario que en lugar de contestarle en la misma sección de “comentarios”, lo voy a hacer en este nuevo artículo, pues entiendo que tiene un interés general para muchos de mis lectores.
 
La consulta es la siguiente:
 
“¿Es posible que una nevera no genere frío porque la temperatura ambiente donde se encuentra es inferior a la programada en la nevera? y si así fuera, ¿el congelador se deshiela? Nevera de un sólo motor.”
 
Contesto a tu pregunta, amigo/a lector/a: Si, es posible, y te voy a explicar el por qué.
 
Los frigorífico se clasifican, además de por su eficiencia energética, tipo, poder de congelación, etc., por una característica que se llama Clase Climática, y que establece las temperaturas ambiente entre las que el aparato puede trabajar sin problemas. Por ejemplo: un frigorífico situado en una cocina, donde la temperatura ambiente no baje de 16º C y no sea superior a 32º C., su clase climática debería ser  NORMAL, según podemos ver en la tabla.
 
Clase Climática
Siglas
Temperaturas entre:
SubNormal
SN
10º C – 32º C
Normal
N
16º C – 32º C
SubTropical
ST
18º C – 38º C
Tropical
T
18º C – 43º C
 

Sin embargo, imaginemos que este mismo frigorífico se poned en una azotea o balcón, y en verano, la temperatura ambiente donde está el aparato se ponga a 40 grados. No funcionará bien.

Hay que tener en cuenta que siempre se habla de la temperatura donde está el aparato, no de zonas climáticas. Un frigorífico de esta clase NORMAL (entre 16 y 32º C) podría estar perfectamente en una zona donde la temperatura exterior fuera de -10º C, siempre que  dentro de la habitación donde esté ubicadoelaparatohaya entre los 16 y los 32º C..
+
Ahora contesto la consulta. En tu caso supongo que se trata de una segunda vivienda, no la habitual, donde vais de vez en cuando, por lo que durante días la casa queda sin calefacción, y se producen bajadas muy importantes de temperatura, llegando a que la temperatura ambiente en la zona donde está ubicado el frigorífico se ponga por debajo de 5º C. En ese caso estamos por debajo de todas las temperaturas de partida de la tabla, donde la más baja corresponde a la Clase Climática subnormal: 10º C
 
¿Qué sucede entonces? Pues que la temperatura del frigorífico, en el conservador, es de 5 º C, y no va a subir por fugas de calor, puesto que la temperatura fuera del frigorífico es igual o inferior. Por consiguiente, no se pierde temperatura en los alimentos ni en el compartimento, con lo que el termostato no detectará subida de temperatura por encima de los 5 º C, y por consiguiente, no pondrá en marcha el compresor.
Al no ponerse en marcha el compresor, los alimentos almacenados en el congelador, que estarán por ejemplo, a 18º C., irán “calentándose” hasta llegar a equilibrar su temperatura con la del ambiente.
 
En pocas palabras: si la temperatura ambiente donde está el frigorífico mas baja del mínimo de su clase climática, no se pondrá en marcha el compresor, con lo que los alimentos congelados se descongelarán poco a poco, hasta alcanzar la temperatura ambiente.
 
¿Hay formas de solucionar este problema? Una solución “chapucera” sería dejar encendida la luz del frigorífico, anulando el interruptor de la puerta, con lo que se conseguiría una pequeña aportación de calor en su interior, lo que haría que funcionara el compresor.
 
Pero la solución adecuada sería instalar un “Kit de Invierno”, que consiste en una resistencia que se coloca cercana al termostato, para que éste detecte una elevación de temperatura y vaya conectando el compresor. Para ello, debes llamar al Servicio Técnico Oficial del Fabricante de la marca del aparato, y preguntarle si en su marca existe, y que si hay, te lo instale él. No confíes en el primer Servicio Técnico que se ofrezca, pues si pagas y no funciona, no podrás reclamar.
 
Cuando tengas que cambiar el frigorífico, compra un combi de dos compresores y dos termostatos, con lo que podrás independizar los congelados (que son los problemáticos) de la zona de conservación, que no tiene mayor problema.
 
Espero que estas explicaciones te hayan sido útiles y que además hayan servido para encender la alarma a otros que ser encuentren en parecidas circunstancias.
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Preguntas, respuestas y consejos sobre los frigoríficos (II)

En esta segunda parte de mi anterior artículo voy tratar de los diferentes ruidos que se producen en los frigoríficos, el por qué se forma hielo en la pared del fondo, cuál es la temperatura ideal y como colocar los alimentos.
¿Son normales estos ruidos?
  • Un ligero zumbido: Es el que produce el compresor cuando funciona. Al arrancar se nota un ruido más fuerte.
  • Como un gorgoteo: es producido por el líquido refrigerante al pasar por los tubos.
  • A veces hace un “crak”: se debe a los distintos coeficientes de dilatacion de los materiales componentes, al dilatarse o contraerse.
  • Hace como un susurro: Se trata del ventilador, que hace circular el aire por toda la zona de conservación, especialmente en los aparatos No Frost.
¿Por qué se forma hielo en la pared del fondo del conservador? Si se trata de un aparato cíclico, cuando funciona el compresor se forma hielo en esa pared, pues detrás de ella se encuentra el evaporador, elemento donde se origina el frío en el conservador. Por lo tanto, la humedad del aire se condensa en esa parte y como está a bajo cero, las gotas de condensación se hielan.
Pero eso dura poco, pues cuan do para el compresor, la temperatura en la zona se eleva por encima de cero grados, con lo que el hielo se derrite y va cayendo por la pared en forma de gotas.
Sin embargo, si el aparato no es cíclico, sino No Frost, avisa inmediatamente al Servicio Técnico. Pero ten en cuenta que sea el Servicio Oficial del fabricante.

¿Cuál es la temperatura ideal del frigorífico? Yo aconsejo que sea entre 4º C y 8º C. Por debajo de 4 no es necesario y se corre el peligro que en determinadas zonas puedan congelarse los alimentos (salidas de aire, por ejemplo) y por encima de 8º C es demasiado alta para la conservación de los alimentos.
Debes regular, entre estas dos temperaturas, la que mejor te vaya, según tus gustos. A los españoles nos gusta la cerveza y otras bebidas muy frías, por lo que estaremos más cerca del los 4 que de los 8º C.


En cuanto al congelador, la temperatura en congelación debe ser de -18º C como mínimo o mejor superior (20 ó 24º  C bajo cero). Una vez congelados, pueden mantenerse perfectamente a -18º C.
¿Cómo debo colocar los alimentos en el frigorífico? Bien ordenados y dejando separaciones entre ellos para que pueda circular bien el aire.
Es conveniente también separar los diferentes tipos de alimentos en cajones para evitar mezclar olores.
¿Por qué no puedo volver a abrir enseguida la puerta del congelador después de haberla cerrado? Se trata de un vacío que se crea en el aire. Cuando se abre la puerta del congelador entra el aire ambiente, que puede estar, por ejemplo, a 25 º C. Al cerrarla, inmediatamente el aire pasa a  encontrarse con varios grados bajo cero por lo que el aire se enfría, con lo que se contrae produciendo un “vacío” en el interior del congelador. Esto es lo que impide volver a abrir la puerta nuevamente hasta transcurridos varios segundos, que se estabiliza la presión.

Seguiré hablando de estos temas, especialmente con consejos para ahorrar energía en el frigorífico.

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Preguntas, respuestas y consejos sobre los frigoríficos (I)

 

En este artículo voy a daros respuestas a algunas preguntas que os habréis hecho con frecuencia, como qué significan las estrellas en los congeladores, cuánto tiempo debe esperarse para conectar un frigorífico recién transportado a tu casa, cada cuánto tiempo deben descongelarse los frigoríficos, por qué se hacen gotas en la pared del fondo del frigorífico, por qué se llenan de agua los cajones de las verduras, etc.
 
¿Qué significan las estrellas en los congeladores?Indican la capacidad de producir frío. Veamos las temperaturas que pueden alcanzar según el número de estrellas:
  • Una estrella *, llegan a alcanzar hasta -6º C . No sirven para congelar alimentos.
  • Dos estrellas **, llegan a -12º C. Tampoco pueden congelar alimentos.
  • Tres estrellas ***, llegan a alcanzar los -18º C. No pueden congelar alimentos pero si conservar los que ya hubieran sido congelados antes. La duración máxima de los alimentos congelados es la que se indica en su envoltorio.
  • Cuatro estrellas ****, llegan a -18º C  y son los únicos que pueden congelar los alimentos.

¿Cuánto tiempo hay que esperar para conectar un frigorífico recién transportado? Mínimo una hora, pues es necesario que el aceite del compresor descienda de los tubos donde se ha metido por efectos del movimiento del transporte.

 
¿Cada cuánto tiempo debe descongelarse el congelador del frigorífico? Se refiere, lógicamente, a aparatos cíclicos, pues los de No Frost no producen escarcha y por tanto, no hay que descongelarlos. Los cíclicos si deben descongelarse, en cuanto la capa de hielo sea superior a tres milímetros.
 
¿Por qué se forman gotas en la pared del fondo de los frigoríficos (cíclicos)?. Cuando funciona el compresor del frigorífico en esa pared, donde se encuentra el evaporador, se pone a algunos grados bajo cero, por lo que se condensa la humedad del aire y se forman gotas de hielo. Cuando para el compresor, las gotas de hielo se descongelan y resbalan por la pared hasta llegar a dos canales en forma de uve (V) en cuyo vértice se encuentra un tubo que lleva el agua al exterior, sobre un plato situado encima del compresor, donde, con el calor del compresor, se va evaporando.
 
¿Por qué se llenan de agua los cajones de las verduras?Las gotas de agua que resbalan por la “V” hasta la canaleta, no pueden salir al exterior porque se ha obstruido el conducto. En ese caso, caen sobre los cajones de verduras. Este conducto debe limpiarse periódicamente, en especial cuando se encuentra agua en los cajones verduleros.
 
Mañana seguiré con este mismo tema
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Frigoríficos: ¿Frío tradicional (cíclico) o bien Frío Seco (No Frost)?. Ventajas e inconvenientes de cada sistema (III)

En mis artículos anteriores explicaba cómo funcionan los frigoríficos Cíclicos o Tradicionales y los No Frost (sin escarcha)
 
Hoy veremos las ventajas y desventajas de cada sistema, para que puedas elegir en la compra de tu próximo frigorífico con la información y conocimiento necesarios. Ver mis artículos
 
La gran diferencia entre los dos tipos de frigoríficos es la manera de eliminar el hielo que se forma en los procesos de enfriamiento, y que procede de la humedad del aire.
 
En el caso del Cíclico o Tradicional europeo, se elimina automáticamente el hielo del compartimento de Refrigeración, pero no así el del compartimento Congelador, que hay que eliminarlo de vez en cuando, mediante un proceso manual de descongelación.
En el caso del No Frost o americano, se produce automáticamentela descongelación tanto en el compartimento de Conservación como en el de Congelación, sin la servidumbre de tener que preocuparse de hacerlo periódicamente de forma manual.
 
El hielo, como he explicado, se produce por la condensación y congelación de la humedad relativa de aire ambiente en los puntos más fríos del frigorífico. El hielo es aislante , por lo que, al depositarse sobre la pared del evaporador y al ir acumulando capas, se convierte en un impedimento para que el condensador pueda enfriar con efectividad el ambiente, bajando el rendimiento y aumentando el consumo eléctrico del aparato. Por ello debe eliminarse en los Cíclicos. ¿Con qué frecuencia?. Dicen que cada 6 meses, que cada año… No hagas caso. Elimina el hielo cada vez que veas una capa consistente de varios milímetros de espesor. Ahorrarás dinero.

Veamos ahora las ventajas del sistema No Frost sobre el Cíclico
  • Produce una mayor calidad de congelación y por consiguiente, conserva mejor las propiedades nutritivas  y de sabor de los alimentos.
  • Enfía más rápidamente los compartimentos de Conservación y Congelación debido al aire frío forzado por la ventilación.
  • Permite controlar el grado de humedad, evitando que se deposite la escarcha sobre alimentos y paredes del aparato.
  • No necesita descongelar nunca ninguno de los compartimentos.
  • Se pueden controlar con mayor precisión las temperaturas.
Veamos ahora los inconvenientes del sistema No Frost:
  • Reseca el ambiente, por lo que hay que tapar bien los alimentos, envolviéndolos  para evitar que se resequen, o mejor que envolverlos, meterlos dentro de recipientes herméticos (tipo “tuperware”).
Respecto al rendimiento  y consumos son prácticamente iguales los dos tipos.

Finalmente, lo ideal sería que el Conservador del frigorífico funcionara de manera Cíclica y el Congelador con el sistema No Frost. Así se tendrían las ventajas de ambos sistemas. Pues bien, eso también está inventado. Hay frigoríficos híbridos, tienen dos compresores y son bastante más caros. Los fabrican las Marcas de más precio. La pregunta sería ¿Compensa el exceso de precio?. Eso deberás decidirlo tu…
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Frigoríficos: ¿Frío tradicional (cíclico) o bien Frío Seco (No Frost)?. Ventajas e inconvenientes de cada sistema (II)


Ayer vimos el funcionamiento de los frigoríficos Cíclicos  o tradicionales. Hoy veremos cómo funcionan los frigoríficos No Frost, también llamados de Frío Seco, Sin Escarcha y “tipo americano”.
 
El frigorífico Cíclico ha sido siempre el fabricado en Europa,  y el tipo No Frost el más utilizado en América, si bien hoy se emplea también en cantidades importantes  en Europa.
 
Decía ayer, sobre el Cíclico,  Ver artículo
 
  que periódicamente, al producirse los paros del compresor, se iban descongelando, automáticamente, las gotas de hielo que se originaban sobre la pared del evaporador del aparato. Sin embargo, en el congelador no podía eliminase el hielo automáticamente, con lo que había que descongelarlo de vez en cuando.  


En el sistema No Frost, compuesto también de los mismos elementos: Compresor, Condensador, y, en este caso, un solo Evaporador, el frío se produce por los mismos principios físicos,  por la evaporación del gas refrigerante en el Evaporador, que enfría su superficie y mediante un ventilador, impulsa el aire frío a los  departamentos del Conservador y del Congeladordel frigorífico. Pero este aire frío ha dejado la humerdad del aire que llevaba,   condensada en el Evaporador,  convirtiéndose inmediatamente en hielo.
El hielo así producido se elimina mediante un programador o temporizador, que está programado para, que al detenerse el compresor, se conecte una resistencia que mediante su calor licúe el hielo. El agua así producida se envía al exterior del aparato  mediante un tubito, que descarga en una bandeja situada sobre el compresor. Cuando éste funciona, su calor evapora el agua, vaciando la cubeta para nuervas recepciones.

Como decía, hay un solo evaporador (no dos como en los Cíclicos), donde se produce el frío, el hielo y el deshielo. De esta manera, a los compartimentos del frigorífico  Conservadolr y Congelador, va el aire seco, sin humedad, forzado por un ventilador, por lo que no es necesario descongelar ninguno de los dos compartimentos y sus paredes y fondo están siempre limpios y secos.

Este sistema de Frío Seco se está fabricando y comercializando de manera importante en Europa, especialmente para su venta en zonas de ambiente húmedo. En España se venden fundamentalmente en zonas costeras, donde la formación del hielo en el Congelador de los frigoríficos Cíclicos es muy importante, en función del grado de humedad relativa del aire y de las vences que se abre la puerta, pues cada vez que abrimos, se introduce nuevo aire cargado de humedad que produce más hielo.

Mañana veremos el tercer y último artículo de esta serie, donde expondré las ventajas e inconvenientes de los frigoríficos Cíclicos y No frost, con lo que tendrás suficiente conocimiento de causa para decidir qué aparato te conviene más comprar.
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Frigoríficos: ¿Frío tradicional (cíclico) o Frío Seco (No Frost)?. Ventajas e inconvenientes (I)

Antes de comprar un frigorífico hay que conocer las ventajas e inconvenientes de los dos sistemas: Tradicional o Cíclico y Frío Seco  o No Frost (sin escarcha).
 
Veamos primero cómo funciona  y en qué consiste el sistema cíclico tradicional europeo.
 
El gas refrigerante contenido en el circuito frigorífico se comprime mediante el Compresor y se conduce al Evaporador, situado en la pared del fondo del frigorífico. Allí, para que se produzca la expansión del gas dentro del evaporador, es necesario absorber calor, y lo hace del armario  frigorífico. Por ser la zona más fría, se produce en ese lugar (la pared del fondo del aparato) la condensación de la humedad del aire. Esa condensación llega a helarse en forma de gotas de hielo, que podemos ver al abrir el frigorífico, porque el evaporador situado detrás de la pared, llega a poner esa zona por debajo de cero grados, mientras esté funcionando el compresor.
 
Cuando se alcanza la temperatura predeterminada en el frigorífico, para de funcionar el compresor, con lo que se va calentando la zona (pared del fondo) y las gotas heladas  se van descongelando y deslizándose pared abajo. En la base de la pared hay dos pequeños  canales en forma de “V”, en cuyo vértice de unión hay un agujero en la pared del frigorífico por donde va saliendo el agua de descongelación hacia el exterior por un tubito.
 
Ese tubito va a parar a una cazoleta de plástico en forma de plato, situada encima del compresor, que, cuando funciona se calienta, forzando la evaporación del agua al ambiente mediante el calor.
 
Lo que he explicado hasta aquí es el funcionamiento de la descongelación automática, cíclica (porque se produce en cada ciclo de paro-marcha del compresor), y es válido para la parte del aparato del armario Frigorífico o Conservador, no en el Congelador.
 
En la zona del congelador el circuito es parecido al del Conservador, produciéndose el frío en su evaporador, pero con una diferencia respecto al Conservador: en esta zona se alcanza –y se mantiene siempre- una temperatura bajo cero. Así pues, es imposible que se produzca la “Descongelación automática” puesto que al estar siempre bajo cero, la condensación de la humedad del aire se convierte en hielo, acumulándose en las paredes en forma de capas. Por esta razón, hay que Descongelar de vez en cuando el congelador del frigorífico o del Combi, que para el caso es lo mismo
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Mañana seguiré con este tema…